WWW.BOOK.LIB-I.RU
БЕСПЛАТНАЯ  ИНТЕРНЕТ  БИБЛИОТЕКА - Электронные ресурсы
 
s

«Серж Брюссоло Волшебная мантия Серия «Нушка и тайная магия», книга 1 Текст предоставлен правообладателем. Брюссоло С. ...»

Серж Брюссоло

Волшебная мантия

Серия «Нушка и тайная магия», книга 1

Текст предоставлен правообладателем.

http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=5009229

Брюссоло С. Волшебная мантия: Эксмо; Москва; 2013

ISBN 978-5-699-62156-9

Оригинал: SergeBrussolo, “Nouchka et les gants, T1”

Перевод:

Александра Васильева

Аннотация

Знакомьтесь с Нушкой – новой героиней Сержа Брюссоло! Ей двенадцать, у нее три

миллиона веснушек, а еще ее дразнят морковкой!

Прогуливаясь по лесу, Нушка увидела, как с неба упал таинственный чемоданчик.

К удивлению девочки, чемоданчик заговорил и предупредил, что к деревне приближается великан, волшебная мантия которого способна исполнить самые заветные желания, но при этом древняя магия вызывает и жестокие распри между людьми. Остановить надвигающуюся катастрофу Нушка не в силах, поэтому, когда ее родители оказываются замурованы в обычной почтовой открытке, а подруга заключена под стражу, девочка решается на невероятное… С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Содержание Глава 1 4 Глава 2 8 Глава 3 15 Конец ознакомительного фрагмента. 18 С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Серж Брюссоло Волшебная мантия Глава 1 Шепчущий чемоданчик Все началось с чемоданчика, упавшего с неба… Да, пожалуй, он и стал началом этой истории: таинственный чемоданчик, нашептывающий что-то непонятное тихим, чуть гнусавым голосом.

Ах да, я же не представилась. Мое настоящее имя – Настажия, но, когда я была маленькой, мне не удавалось выговорить его правильно, и мама стала называть меня Нушкой. Так это имя и прицепилось ко мне до сих пор. Сейчас мне 12 лет. Как вы наверняка догадались, я девочка.

У меня красно-рыжие волосы – за что меня часто дразнят морковкой – и примерно три миллиона веснушек на лице. Ну и хватит на этом описаний… Описания – такое занудство, верно?

(И все-таки, думаю, я не такая уж уродина… в общем, не знаю. Иногда мне нравится мое отражение в зеркале, а иногда – ни капельки. Что вы на это скажете?) Вернемся же к чемоданчику. Я вышла прогуляться. Вокруг стелился туман, из леса доносилось мрачное карканье ворон. Я остановилась на краю поля, рассматривая установленное кем-то из крестьян пугало. Бедняга… оно походило на озябший скелет, затерявшийся в чересчур просторной одежде.

Внезапно в небе надо мной раздался громкий свист. Я задрала голову и увидела, что из облаков что-то стремительно падает. Поначалу я решила, что это метеорит, но тут неведомый объект со всей силы врезался в несчастное пугало, разнеся его в пыль. Я выждала минутку, но потом, поскольку я очень, очень любопытная, решила подойти и посмотреть, что там такое. Так я и увидела впервые этот чемоданчик. От удара он глубоко зарылся в землю. Встав около него на колени и прикоснувшись к нему пальцами, я обнаружила, что он довольно маленький, но крепкий: он был сделан из какого-то странного серого металла, который выглядел необычайно прочным. Поразительно, но чемоданчик даже не помялся от чудовищного удара о землю после падения с такой высоты!

В этот самый миг я и услышала тихий голосок, явно исходивший из чемоданчика.

Он сказал:

– Ты можешь забрать меня. Раз ты нашла меня, теперь я принадлежу тебе.

Я так удивилась, что прямо шлепнулась на землю.

– Ты кто? – спросила я. – Меня зовут Нушка. Мне двенадцать лет. Я родилась тридцать первого мая, и мой знак зодиака – Близнецы.





– Я голос чемоданчика, – ответил голосок. – Я волшебный, и я останусь с тобой до тех пор, пока ты не попытаешься открыть меня, чтобы узнать, что прячется у меня внутри.

– А что прячется у тебя внутри?

– Ты никогда не узнаешь, если не откроешь меня…

– Ясно, но, если я открою, ты тут же исчезнешь, верно?

– Да, я сразу улечу от тебя. И перейду в руки какой-нибудь другой девочки.

– Обидно.

– Таковы правила игры.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Я поднялась на ноги, чтобы немного подумать. Как я уже говорила, любопытство – мое слабое место, и при мысли, что могу никогда не узнать, что же скрывается внутри чемоданчика, я уже начинала сходить с ума. Я сказала себе: «Лучше вообще забыть про эту штуку, спокойно развернуться и пойти домой, это будет самое благоразумное».

Но вместо этого я спросила:

– А для чего ты прилетел на Землю?

– Я здесь, чтобы помочь тебе. Я – волшебный чемодан, который видит сны… И время от времени в этих снах передо мной предстают события будущего. Если ты возьмешь меня к себе, я буду предупреждать тебя о приближающихся опасностях и помогу тебе избежать многих бед.

– То есть ты будешь моим другом? – настойчиво расспрашивала я.

– Можно сказать и так, – отозвался чемоданчик. – Ты одна будешь иметь возможность открыть меня. Все остальные могут сколько угодно возиться с моими замками – я не приподниму крышку даже на миллиметр.

– Но ты же только что предупредил, что открывать тебя не в моих интересах! – возмутилась я.

– Знаю, знаю, – хихикнула эта противная волшебная поклажа. – Но мне также известно, что девочки – очень любопытные существа. Та, которой я принадлежал, пока не приземлился перед тобой, так и не смогла справиться с искушением поднять мою крышку. Терпела целый год, а потом – р-раз! – желание оказалось сильнее нее. Но как только она щелкнула замками, я взмыл в воздух, и вот теперь я здесь. Ты следующая в моем списке… Но, если ты поддашься своему любопытству, я покину и тебя тоже и отправлюсь прямиком к девочке, чье имя стоит в списке следующим.

– Ума не приложу, с чего бы мне так уж стремиться заглянуть под твою крышку, – заявила я. (На самом деле это была неправда, да еще какая!) – Ты говоришь со мной, и этого вполне достаточно.

Я схватилась за металлическую ручку и потянула со всей силы, чтобы выдернуть чемоданчик из земли. Он оказался на удивление легким. Видя, какой он прочный, я ожидала, что он будет потяжелее. Я потрясла его… просто так, на всякий случай… и услышала, как внутри перекатываются какие-то вещи. Это вызвало новый приступ раздражения – я бы предпочла, чтобы он оказался пуст. Сами рассудите, ну кому придет желание заглядывать в пустой чемодан? Но если в нем что-то есть…

– Ты не пустой… – заметила я. – Что ты хранишь внутри?

– Разные удивительные вещи, – ответил чемоданчик. – Чудеса, превосходящие всякое воображение. Потрясающие богатства, о которых ты не имеешь даже представления…

– Ты говоришь это нарочно, чтобы меня подразнить! – воскликнула я.

– Нет, – спокойно отозвался мой мучитель. – Я говорю самую что ни на есть правду.

Эти чудесные вещи могут стать твоими, достаточно лишь открыть меня.

– Но если я это сделаю, ты улетишь…

– Да, но ты сможешь оставить себе мое содержимое… если, конечно, успеешь схватить его, пока я не взмыл в воздух.

У меня звенело в ушах. Я не совсем идиотка и прекрасно понимала, что чемоданчик нарочно пытается раздразнить меня. Я принялась себя уговаривать: «Спокойно, моя милая, спокойно! Не делай глупостей».

– И долго ты будешь меня задирать? – огрызнулась я.

– Все время, пока мы будем вместе. Таковы правила. Я постоянно буду провоцировать тебя, разжигать твое любопытство. И останусь с тобой лишь при условии, что ты так и не уступишь своему страстному желанию открыть меня. Это цена, которую тебе придется платить за обладание мной. Так уж устроена магия – за нее всегда надо расплачиваться.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

– Магия – опасная штука! – буркнула я, хватая чемоданчик и направляясь домой.

Вот так, в общих чертах, я и сделалась владелицей чемоданчика, упавшего с неба.

Вообще-то, он совсем некрасивый. Просто серый, очень прочный, с двумя стальными замочками по обеим сторонам от ручки. Замочками, которые только и ждут, чтобы их открыли… Когда я вошла домой, Па и Ма даже не обратили внимания на эту странную штуку у меня в руках. Родители, конечно, славные, но уж слишком поглощены своей работой. Их самая главная мечта – превратить наш сад в парк развлечений, со всякими аттракционами и прочими штуками. Целые ночи напролет они рисуют, придумывая все новые и новые персонажи, зверей, игровые площадки, украшения… Результаты их никогда не устраивают, поэтому они рвут свои эскизы и начинают все заново. Короче, нельзя сказать, чтобы их проект продвигался очень быстро. И все это время мы питаемся бутербродами и ходим в мятой, грязной одежде… впрочем, я особо не жалуюсь.

В тот день, когда я пришла, они спорили по поводу слоненка Бонобо – одного из задуманных ими персонажей, – решая, сделать ему уши побольше или поменьше. Лично меня это не интересовало. Я уже вышла из возраста, когда интересуются слонятами.

Я сказала:

«Здорово, предки!» – но они меня не услышали. Я не обижаюсь. Они просто странные, как и все взрослые, вот и все. Надеюсь, что я не стану со временем такой же… впрочем, поживем

– увидим.

Поднявшись в свою комнату, я положила чемоданчик на кровать. Металл странно поблескивал, как рыцарские доспехи… Или меч. Или щит. Одним словом, это больше напоминало оружие, чем просто предмет багажа. Я улеглась рядом и прижалась ухом к прохладному корпусу. Скоро мне удалось расслышать раздававшиеся внутри тихие голоса, иногда смех… Время от времени слышался топоток, как будто какие-то крохотные существа гонялись там друг за другом на своих еще более крохотных ножках… Я слышала пение, и журчание ручейка, и свист ветра… и щебет множества птиц.

Резко поднявшись, я проворчала: «Это невозможно, подобные вещи не могут скрываться внутри какого-то чемодана!»

Мне стало ясно, что это ловушка. Волшебная штуковина снова пыталась распалить мое любопытство, чтобы я не выдержала и открыла замки.

Тогда я сказала:

– Даже не надейся! Я так легко не сдамся! Думаешь, у меня совсем нет силы воли, да?

Так вот – ты ошибаешься!

Но я выбежала из спальни немного быстрее, чем положено, и боюсь, это лишило мое заявление необходимой уверенности. Уже закрывая за собой дверь, я услышала, как чемоданчик тихо хихикает.

Я спустилась в сад. Раньше это было очень приятное место, но с тех пор, как Ма и Па вбили себе в голову эту идею про парк развлечений, он стал больше похож на запущенную стройку, где на каждом шагу натыкаешься на ямы, лопаты и мешки с цементом. Па усердствует над маленькими роботами, которые – по идее – должны петь, танцевать и забавлять посетителей. Увы, пока у него получаются только жутковатого вида человечки, которые гримасничают и издают скрипучие вопли. Думаю, они бы здорово напугали детишек, которые имели бы несчастье купить входной билет!

Конечно, я переживаю из-за родителей, которым никак не удается воплотить свою мечту. К сожалению, боюсь, они взялись за дело, которое им не по силам. В деревне над ними посмеиваются… ну и надо мной заодно. Строительные работы поглотили все наши С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

сбережения, и, если в ближайшее время не произойдет какое-нибудь чудо, парк аттракционов никогда не распахнет своих ворот, а люди, которым мы задолжали, выгонят нас из дома.

На кухне я приготовила себе бутерброды, слушая, как теперь Ма и Па спорят из-за формы колпачков, которые они рассчитывали нахлобучить на своих механических гномиков.

Но, когда они договорятся о форме, они тут же начнут пререкаться из-за цвета… Я старалась растянуть полдник как можно дольше, чтобы не броситься тут же обратно в спальню – ведь чемоданчик только этого и ждет.

Чтобы вы хорошо понимали ход дальнейших событий, я должна пояснить, что мы живем в довольно необычной деревне и в необычном краю. Здешние жители очень суеверны

– все они верят в магию и колдовство. Со времени моего рождения ничего особенного здесь не происходило, но, судя по всему, в прежние времена тут случились какие-то невероятные события. Взрослые вспоминают о них только шепотом, когда думают, что их никто не слышит. Одни говорят: «Да, славное было времечко!», а другие опасливо бормочут: «Только бы подобного больше не повторилось!»

В общем, сложно что-либо понять из этого, верно?

Наконец, проглотив третий кусок хлеба с маслом, я сдалась. Подгоняемая собственным любопытством, я снова поднялась в спальню. Секунду помялась на пороге в надежде, что чемоданчик куда-нибудь испарился. Но нет, он по-прежнему лежал на кровати, мягко поблескивая в темноте, как вынутый из ножен меч.

– Ну хорошо, – сказала я, – и что дальше?

– Грядут ужасные события, – внезапно прошептал чемоданчик. – События, которые грозят разрушить вашу жизнь… Я вижу… Я вижу великана… Он шагает через лес, он движется прямо сюда. Такое уже случалось в прошлом, и сейчас все начнется вновь. Такая беда, такое несчастье… Ты должна сделать все, чтобы этого не случилось.

– А что, разве великаны существуют на самом деле? – пролепетала я.

– Очень скоро ты сама в этом убедишься, – хмыкнул чемоданчик.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Глава 2 Вся правда о великанах На следующее утро я все рассказала моей подружке Поппи. Она очень толстая и очень сильная, сильнее всех мальчишек в моем классе, так что они смеются над ней только тогда, когда уверены, что она не слышит. Иначе она бы им показала!

У Поппи маленькая круглая голова, очки на носу и черные волосы, заплетенные в косички, которые свисают почти до пояса. Она всегда одевается в красное. Не знаю почему, да она и сама не знает. Вот такая она, моя подружка!

Я показала ей чемоданчик, который нарочно, чтобы выставить меня дурочкой, не проронил ни слова в ее присутствии. Но Поппи это не удивило. Она сразу же мне поверила.

– Великаны в самом деле существуют? – спросила я.

– Да, – спокойно ответила она. – Время от времени они проходят через наш лес, сметая все на своем пути. Похоже, один из них когда-то давно поселился где-то здесь, в окрестностях. Мне рассказывала про него моя бабушка Матильда. Говорят, он стал причиной многих неприятностей.

– Только бы это никогда не повторилось… – пробормотала я.

– Не стоит верить всяким сказкам, – махнула рукой Поппи. – Настоящие великаны очень застенчивы, они боятся людей и бегут от них как от чумы. Опасность исходит не от них, а от самих людей.

– Что ты болтаешь?

– Я говорю правду. Великан никогда не придет к нам, если люди его не заставят. Да только вся беда в том, что люди готовы на все, лишь бы залучить его к себе.

Ничего не понимая, я потрясла головой. Поппи сморщила нос.

– Вижу, ты и в самом деле не имеешь понятия о великанах, – вздохнула она. – Неужели родители ничего тебе не рассказывали?

– Нет.

– Великаны всегда одеваются одинаково, во все зеленое. Но на плечах они носят красную мантию, длинную-длинную, которая волочится за ними по земле. Эта мантия волшебная. Достаточно наступить на нее и загадать желание, и это желание сразу же сбудется. Понимаешь?

– Думаю, да… То есть желание исполнится только в том случае, если твои ноги стоят на мантии…

– Совершенно верно. К сожалению, великаны никогда не останавливаются, потому что они не нуждаются в сне и никогда не испытывают усталости. Поэтому они идут и идут себе круглые сутки. А мантия все время волочится за ними, и человеку невозможно встать на нее. Это все равно что удерживать равновесие на несущемся галопом динозавре. Теперь ты понимаешь, в чем проблема.

Я снова помотала головой, давая понять, что готова слушать дальше. Чувствовала я себя при этом полной идиоткой, потому что Поппи явно разбиралась в предмете гораздо лучше меня.

– Единственная возможность для человека наступить на волшебную мантию, – продолжила моя подруга, – это заставить великана остановиться. Что, повторяю, противоречит его природе.

– И как же этого добиться?

– Приходится прибегать к хитрости. Великаны очень любят яблоки, поэтому достаточно напитать фрукты в каком-нибудь саду снотворным, чтобы их сморил сон. Как только С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

великан захрапит, можно наконец взобраться на его мантию и всласть попользоваться ее волшебными свойствами.

– И ты думаешь, что сейчас должно произойти нечто в этом роде?

– Да, моя бабушка рассказывала, что жители нашей деревни уже проделывали это задолго до нашего рождения и что тот случай обернулся настоящей катастрофой. Это ни в коем случае не должно повториться.

Немного поразмыслив, я обратилась к чемоданчику:

– Ты можешь говорить при Поппи, она моя подруга и не выдаст нас. Нам нужно отправиться в лес и взглянуть на этого великана поближе. Ты сможешь помочь нам?

– Да, – отозвался чемоданчик. – Ухватись покрепче за мою ручку и сожми руку Поппи.

Ни в коем случае не отпускай ее. Я доставлю вас туда.

Я сделала, как он сказал. И тут же произошло нечто невероятное: чемоданчик вдруг стал легче воздушного шара, он вознесся в небо, как птица, увлекая нас с Поппи за собой. Это было чудесно и очень страшно одновременно. Мы взмыли над крышами домов и помчались над полями, пока не достигли леса. Там чемоданчик стал быстро терять высоту и наконец опустился на вершину холма. Путешествие оказалось таким стремительным, что мы даже не успели как следует испугаться.

– Класс! – выдохнула Поппи. – Это еще круче, чем полетать на воздушном шаре.

Вокруг простирался лес – густой и сумрачный, его могучие деревья обступали нас плотным кольцом. В этот отдаленный угол никто и никогда не ходил; поговаривали, что здесь обитают волки-оборотни.

– Теперь глядите внимательно на верхушки деревьев, – прошептал чемоданчик. – Если заметите, что они раскачиваются, значит, именно там великан прокладывает себе путь через лес. Вам нужно будет двигаться в том направлении.

Долго ждать нам не пришлось. Неожиданно где-то в сотне метров от нас кроны заколыхались, как под действием сильного ветра. И вдруг я заметила среди листвы огромное, чуть зеленоватое лицо! Голова, не уступающая размерами слоновьей, поросла густыми волосами, тоже зелеными. Я едва удержалась, чтобы не вскрикнуть. Затем ветви снова сомкнулись, и исполинская фигура исчезла.

– Они не любят показываться людям на глаза, – пояснил чемоданчик. – Они их побаиваются.

Земля дрожала под шагами великана. Мне казалось, будто я ступаю по натянутой коже барабана. Несмотря на это, мы углубились в лес. Вблизи зрелище было еще более потрясающим. Колосс был таким огромным, что макушкой доставал до верхушек самых высоких деревьев. Его одежда казалась сотканной из лиан и кусков коры, в густой шевелюре запутались сорванные с ветвей листья. Он шагал тяжело и как будто неуверенно, без всякой определенной цели. Если проход оказывался слишком узок, он раздвигал деревья одним движением могучих плеч, иногда вырывая их с корнями или ломая толстые стволы, как спички.

На наши головы обрушился дождь из обломков сучьев и кусков коры, и я стала опасаться, что нас просто-напросто растопчут. Под неимоверной тяжестью великана его босые ноги продавливали в земле ямы, в которые лошадь провалилась бы по самые уши!

Но самым невероятным была длиннейшая красная мантия, ниспадающая с плеч исполина… Она текла и поблескивала, как кровавая река. Она совсем не походила на ткань, скорее на струящийся по земле поток, живой и подвижный, как огромная змея… У меня даже дыхание перехватило.

– Красота какая! – пробормотала Поппи, таращась на нее широко раскрытыми от изумления глазами.

Залюбовавшись извивающейся по земле волшебной мантией, мы даже на какой-то миг забыли про ломающиеся вокруг деревья.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Поппи вдруг шагнула вперед, и в ее зачарованном взгляде проступило какое-то одержимое выражение.

– Если мне удастся ступить на нее, – забормотала она, – я смогу загадать желание. И оно обязательно сбудется. Мне надоело быть толстухой… я хочу попытать счастья. Бабушка Матильда говорила мне, что для того, чтобы магия сработала, надо продержаться стоя на мантии десять секунд.

Я ухватила ее за рукав и закричала:

– Ты спятила! Он же растопчет тебя! К тому же мантия ползет слишком быстро, ты не сможешь догнать ее.

Поппи резко вырвалась и злобно оттолкнула меня.

– Тем хуже, я все равно попытаюсь! – крикнула она. – Я пожелаю сделаться худой и красивой!

Я не смогла удержать ее, и она бросилась следом за великаном. Увы, из-за лишнего веса бегала она не особенно быстро; да и мантия, надо сказать, все время извивалась, как хвост динозавра. То метнется вправо, то влево… Я перепугалась, что Поппи расшибется о какое-нибудь дерево или что великан по неосторожности наступит на нее. Однако благодаря своему упорству она все-таки настигла конец мантии и ухитрилась вспрыгнуть на нее. Я принялась считать: 1, 2, 3… На счете «4» Поппи потеряла равновесие и покатилась по земле. Ничего не вышло. Я тем временем заметила, что все, чего касалась алая ткань, тут же чудесным образом выправлялось: рухнувшие деревья как ни в чем не бывало поднимались снова, ямы в земле затягивались, сломанные ветки прирастали обратно…

– Обычное дело, – сказал чемоданчик. – Именно для этого и нужны волшебные мантии

– маскировать пути, которыми ходят великаны, чтобы никто не мог преследовать их. Это их способ заметать за собой следы.

По мере того как великан уходил все дальше и дальше, лес смыкался за ним следом и принимал обычный вид. Мантия стирала любые повреждения, как будто здесь ничего не происходило.

Поппи с понурым видом побрела обратно.

– У меня почти получилось, – бурчала она. – Но ощущение было такое, словно я взобралась на спину несущейся галопом лошади. Нужно иметь чертовски хорошее чувство равновесия, чтобы стоя продержаться на этой мантии десять секунд и не свалиться.

– Теперь вам ясно, почему людям ничего не удается добиться от великанов, пока те не остановятся? – сказал чемоданчик. – Чтобы воспользоваться магическими возможностями мантии, нужно заставить этих колоссов сесть.

– И что, неужели за этим непременно последует катастрофа? – спросила я.

Признаться, мне подумалось, что чемоданчик преувеличивает трагизм ситуации, чтобы придать себе большую значимость.

– Хочешь убедиться в этом сама – пройди до конца этой дороги, – отозвался мой разговорчивый багаж. – Ты окажешься в деревушке под названием Мулинон, жителям которой пятнадцать лет назад удалось заманить к себе и усыпить великана, накормив его яблоками со снотворным.

Поскольку других дел у меня не было, я тут же сказала: «Отлично, пошли!»

Мы шагали примерно четверть часа, пока не вышли на опушку леса. Тут я вытаращила глаза. Вместо деревни перед нами лежали настоящие руины. Ничего, кроме обгорелых развалин. Подойдя к ним ближе, я обнаружила, что все улицы завалены скелетами каких-то жутких тварей – похоже, драконов! – пожелтевшие кости которых не давали пройти дальше.

– Клянусь вставной челюстью моей бабушки! – выругалась Поппи. – Ты только взгляни на когти и клыки этих зверюг! Я и не знала, что в нашем лесу водятся такие страшилища.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

– Их там нет, – прокаркал чей-то голос у нас за спиной. – Это люди создали их.

Я так и подскочила. В этом голосе не было почти ничего человеческого. Обернувшись, я увидела пробирающегося среди развалин человечка самого чудного вида. Он был старый и очень грязный, а в его лице явно было что-то от жабы. Скажу честно – не хотела бы я видеть его своим женихом! Пальцы на его левой руке соединяла кожистая перепонка…

Поппи не струсила. Она уставилась незнакомцу прямо в глаза и спросила:

– Что вы хотите этим сказать?

– Когда-то меня звали мастер Жак, – прохрипело странное создание. – Я был мельником в Мулиноне. Красивая была деревня… Сегодня же все называют меня Грязнулей, и вы наверняка догадались почему…

Стараясь не выдать своего отвращения, я задала вопрос:

– Что здесь произошло? Война была, что ли? И откуда взялись эти драконьи скелеты?

– Ступайте за мной, красавицы, – хмыкнул Грязнуля, – я покажу вам окрестности. Я – единственный житель Мулинона, оставшийся в живых. Все остальные поубивали друг друга в той безжалостной войне.

Чтобы пройти через деревню, нам приходилось перелезать через груды костей, загромождающие улицы. На фасадах некоторых домов все еще были различимы следы огромных когтей. Среди развалин кое-где виднелись скелеты людей, наполовину сожранных и растерзанных… Грязнуля проводил нас до окраины бывшей деревни, где высился исполинский каменный трон – сложенное из гранита громадное кресло, достаточно высокое, чтобы на него мог усесться великан. Вокруг простирался сад из корявых, чахлых яблонек.

– Здесь все и началось, – негромко проговорил Грязнуля. – Узнав, что в нашем лесу бродит великан, мы решили заманить его к нам, насадив здесь яблони… Великаны охочи до яблочек…

– Знаю, – перебила я, – и вы обмазали эти яблоки снотворным, чтобы усыпить его. А дальше-то что произошло?

– Великана сморило, он уселся на трон и уснул, – отозвался наш необычный провожатый. – Мы тут же воспользовались этим, развернув его мантию на траве…

– После чего все дружно взобрались на нее и стали загадывать желания, – закончила за него Поппи.

– Именно, и я в числе самых первых… Это так же верно, как и то, что меня зовут мастер Жак. В то время мы еще не догадывались, что попали в страшную ловушку. Магия – опаснейшая штука, милые барышни. К волшебству быстро привыкаешь! Вскоре самые невероятные чудеса стали казаться нам обычнейшим делом, и нам все время хотелось большего!

Мы никак не могли удовлетвориться достигнутым. За каждым новым желанием следовало еще одно. Каждый стремился стать сильнее, богаче, красивее и могущественнее своих соседей. Зависть породила ненависть, а ненависть привела к войне. Колдовская война – самая страшная и беспощадная. Магия великанской мантии делала возможным любое заклятие… некоторые дошли до того, что создали собственную армию драконов. Тогда-то Мулинон и превратился в груду развалин.

С этими словами Грязнуля опустил руку мне на плечо. Мне пришлось сделать над собой усилие, чтобы не содрогнуться.

– Послушай меня, малышка, – прохрипел он, приблизив свое уродливое лицо к моему. – Поверь слову единственного уцелевшего в той войне. Если жители твоей деревни задумают заманить к себе великана, чтобы воспользоваться его мантией, уходи из дома… бросай все и беги как можно быстрее и как можно дальше, иначе тебя погубит неминуемая катастрофа!

– Спасибо за совет, – пролепетала я. – Думаю, теперь нам следует вернуться домой.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Я попятилась, Поппи двинулась за мной. Грязнуля неотрывно глядел нам вслед.

Когда мы уже входили в лес, он принялся махать руками и кричать:

– Помните, магия – самая страшная из ловушек, которые придумали демоны нам на погибель! Это смертельная западня для глупцов! Не попадитесь в нее!

Признаюсь, у меня мурашки побежали по спине, хотя я не трусиха… ну, не самая большая, по крайней мере.

– Что будем делать? – прошептала Поппи. – По-моему, ерунда вся эта болтовня про магию. Думаешь, что-то подобное и в самом деле может произойти у нас?

– Оно уже вот-вот случится, – послышался гнусавый голосок чемоданчика, который покачивался у меня в руке. – Если только вы ничего не сделаете, чтобы помешать этому.

– Так скажи нам, что нужно делать! – рявкнула я, потому что вся эта чертовщина мне уже надоела.

– В конце этой дороги, примерно в двух километрах отсюда, высится сторожевая башня, – пояснил чемоданчик. – Вы не знаете о ее существовании, потому что взрослые ревниво оберегают этот секрет. На вершине башни всегда дежурит человек, который днем и ночью постоянно следит за лесом. Он высматривает великанов. Если один из них вздумает направиться к вашей деревне, часовой тут же подаст сигнал. И тогда жители вашей деревни немедленно расставят ловушку вроде той, которую вы только что видели в Мулиноне: каменный трон, напитанные снотворным яблоки… Продолжение вам известно.

Я просто не верила своим ушам. Я все больше понимала, как много скрывают от нас взрослые.

– Идите прямо к сторожевой башне, – продолжал чемоданчик. – Когда вы окажетесь у ее подножия, я скажу вам слова магического заклинания, которое помешает наблюдателю видеть великанов. Сколько бы он ни вглядывался в лес, великаны станут для него невидимы.

Мне это показалось хорошей идеей, и мы двинулись в указанную сторону. Ноги у меня уже болели от усталости, а тропа все не кончалась. Наконец мы увидели впереди исполинскую деревянную башню, верхняя площадка которой возвышалась над лесом и позволяла видеть окрестности до самого горизонта. Опершись локтями на перила, наверху стоял какойто человек, но я не могла различить его лица. К наблюдательной площадке вела бесконечной длины деревянная лестница. И выглядела она такой ветхой, словно ей было не меньше двухсот лет…

– Добрались наконец, – простонала Поппи, обессиленно опускаясь на пень. Ноги ее были стерты в кровь.

– Теперь одна из вас должна взобраться на вершину, – пояснил чемоданчик. – Там, глядя наблюдателю прямо в глаза, она должна произнести следующее заклинание – Кастига Оксос Феррис Мурантес Веланос Максимус Аррастрикс – и затем дунуть на его веки. С этого момента часовой уже не сможет разглядеть великана, даже если тот будет отплясывать джигу под самым его носом.

– Я не смогу взобраться наверх, я слишком тяжелая, – заявила Поппи.

– А ты не мог бы доставить нас туда с помощью магии? – обратилась я к чемоданчику.

– Нет, – отказался тот, – ты должна заплатить за заклинание, которое я только что передал тебе. Таков закон магии – за нее так или иначе всегда приходится платить. А разменной монетой послужат усилия, которые ты приложишь.

Я перевела взгляд на лестницу. В ней было, наверно, тысячи три перекладин, как минимум…

– Кстати, будь осторожна, – небрежно добавил чемоданчик. – Эта лестница – волшебная, и в ее задачи входит защищать наблюдателя. Если она догадается, что ты задумала чтото недоброе по отношению к нему, она приложит все усилия, чтобы помешать тебе добраться до верхней площадки.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

– Неужели? – хмыкнула я. – Она что же, будет читать мои мысли?

– Совершенно верно, поэтому ты должна будешь думать о чем угодно, только не о том, для чего ты на самом деле лезешь наверх. Можешь читать таблицу умножения или распевать песни, но только ни в коем случае не размышляй о своей миссии.

– Но я забуду заклинание, если не буду постоянно твердить его!

– Запиши его у себя на руке!

– У меня нет карандаша!

– У меня есть, – вмешалась Поппи.

Вынув из кармана фломастер, она записала странные слова у меня на ладони. Я угрюмо поплелась к башне. Вот зараза! Теперь у меня не осталось ни одного предлога, чтобы отказаться от подъема…

Помедлив напоследок, я нерешительно сказала:

– Ну, я пошла…

– Ждем тебя здесь, – хихикнул мерзкий чемодан. – Снизу нам все будет видно, особенно как ты падаешь.

Ладно… я ухватилась за первую перекладину, одновременно начиная бормотать вполголоса таблицу умножения на 2. «Дважды два – четыре, дважды три…» и так далее. Вы ее знаете, не стану повторять. Дерево под моими руками было липким, как напитанная смолой сосновая кора. Отдирать ладони каждый раз приходилось с болью. Как я уже говорила, лестница казалась бесконечной. И ее шатало ветром… Вскоре я жутко замерзла. Посмотреть вниз я не решалась. Я продолжала читать вслух таблицу умножения, лишь бы только не думать о том, что я собираюсь делать наверху. Больше всего я боялась разжать хватку и свалиться вниз.

Примерно до половины высоты все шло неплохо, а потом… не знаю, что случилось потом, но, вероятно, волшебная лестница как-то проникла в мой разум и почуяла, что я чтото от нее скрываю. На перекладинах начали расти колючки.

Вам когда-нибудь случалось ухватиться незащищенной ладонью за шиповник? Тогда вы понимаете, что я испытывала. Поначалу колючки были совсем маленькие, но по мере моего продвижения вверх они вырастали все больше. Мне было так больно, что таблица умножения вылетела у меня из головы. Теперь мои мысли оказались доступны для волшебной лестницы, и число колючек резко увеличилось. Руки у меня были в крови, а слезы текли, как из лейки. Я только твердила себе: «Мне во что бы то ни стало надо добраться до вершины, иначе часовой обнаружит великана, и мою деревню ждет такая же судьба, как деревню несчастного Грязнули…»

Это придавало мне смелости.

В какой-то момент я перестала карабкаться вверх и повисла на одной из ступенек, распевая какую-то дурацкую песенку и старательно сосредотачиваясь на словах. Колючки вдруг стали уменьшаться, а затем исчезли совсем. Перекладины снова стали гладкими. Уф! Нельзя сказать, чтобы меня это расстроило.

Верхняя площадка маячила уже невдалеке, но руки у меня были скользкие от крови, поэтому, чтобы не сорваться, я вытерла их об одежду.

Восхождение продолжалось еще довольно долго, но я опускаю подробности, чтобы не показаться занудой. Наконец я ступила на верхнюю площадку башни. От ветра у меня перехватило дыхание. Я оказалась над пологом леса, и видно было во все стороны до самого горизонта. Вид был просто восхитительный. Из-за налетающих шквалов наблюдатель не услышал моих шагов. Он напряженно склонялся над перилами, прижимая к глазам бинокль.

Я подумала: «Я успела вовремя, иначе он непременно засек бы того великана, которого мы встретили недавно в лесу».

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Я понимала, что, если он не подаст условного сигнала сразу же, жители нашей деревни не успеют подготовить ловушку (трон, яблоки, все прочее…) и великан пройдет мимо, не задерживаясь.

В этот миг у меня под ногой хрустнула доска, и наблюдатель подскочил от неожиданности. Когда он повернулся, я узнала в нем Бизу, одного из мастеровых нашей деревни.

– Эй, – воскликнул он с некоторым удивлением, – я тебя знаю: тебя зовут Нушка. Что ты тут делаешь? Это же опасно!

Вместо ответа я поднесла к глазам ладонь, чтобы прочесть слова заклинания, которое я добровольно вычеркнула из памяти во время подъема на башню. Увы, кровь полностью смыла его! На коже остались только неразборчивые, полустертые каракули! Я готова была заплакать от злости. Столько труда – и все напрасно!

Бизу собирался что-то сказать, как вдруг его взгляд приковало к себе что-то, находящееся далеко в правой стороне. Он тут же отвлекся от меня и склонился над перилами. Я догадалась, что он заметил великана… Все пропало, я больше ничего не могла поделать.

– Да, это оно! Так и есть, это оно! – бормотал наблюдатель вне себя от возбуждения.

Он немедленно бросился к сигнальному колоколу и ударил в него. Раскатистый гул пронесся над лесом, достигая деревни. Отныне все вокруг знали, что в наших окрестностях завелся великан… и что нужно поторопиться подготовить ловушку, в которую он непременно попадется.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Глава 3 Ловушка Чемоданчик привел нас обратно в деревню. Меня совсем не радовало, какой оборот приняло дело… да и руки очень болели. Поппи усадила меня на какой-то пень и принялась выдергивать колючки, застрявшие у меня в ладонях. Это было ужасно больно, но я не плакала… а только щедро изрыгала ругательства. Поппи хохотала до колик. После этого мы разошлись по домам, потому что было уже поздно. Ступив на главную улицу деревни, я поняла, что люди успели совсем потерять голову. Они носились туда-сюда, смеялись и радостно окликали друг друга, как будто все дружно сорвали джекпот в лотерее.

«Великан! – твердили они. – Великан! Он идет сюда!»

Послушать их, так к нам топал сам Дед Мороз… Мне хотелось крикнуть им: «Давайте сходим прогуляемся до Мулинона, и вы увидите, что стало с теми, кто изловил великана!», но не стоило даже пытаться. Я всего лишь девочка, и никто не стал бы меня слушать.

Дома было не лучше. Па и Ма бродили с блаженным видом, улыбаясь, как полные идиоты. Едва я показалась на пороге гостиной, они так и кинулись ко мне.

– Нет, ты представляешь? – вопил Па. – Великан приближается к нашей деревне. Это же главная удача нашей жизни!

– Что-то я не совсем понимаю… – пробормотала я, не поддаваясь их ликованию.

– Ну как же, – вмешалась Ма, – ведь благодаря волшебной мантии мы сможем оживить все фигурки в нашем будущем парке развлечений! Вместо роботов у нас будут настоящие живые персонажи! Миниатюрные слоны, лошади размером с мышь… И все это совершенно настоящее!

– И мыши величиной с собаку, – прибавил Па.

– И летающие единороги, – подхватила Ма.

– И поющие розовые киты, – не отступал Па.

– И львы, играющие на гитаре…

– Целый сказочный мир, который будет помещаться в чемодане и который мы сможем возить по всей стране и показывать удивительные представления. Наконец мы станем богатыми и знаменитыми!

Я поняла, что возражать бесполезно – они бы просто не стали меня слушать. Они уже видели себя в центре невероятного, фантастического представления, поражающего воображение толпы; перед их мысленным взором потрясенные ребятишки с открытыми ртами глазели на сказочных существ, которых волшебная мантия сделает живыми.

– Нужно будет придумать и другие фигурки, – внезапно озаботившись, решил мой отец. – Еще смешнее и оригинальнее, чем те, что мы уже разработали.

На какое-то мгновение их фантазии захватили и меня тоже. Я вообразила, что произойдет, если мои старые куклы Барби и мои плюшевые игрушки тоже оживут… Ради этого мне нужно всего-то простоять десять секунд на мантии великана! И у меня сразу появится столько друзей. Я попыталась представить себе, как это будет выглядеть – полный чемодан живых Барби… Да нет, глупость какая. Они тут же начнут завидовать друг другу, таскать друг у друга шмотки, отвешивать оплеухи… а в конце концов непременно вцепятся друг другу в волосы, и тут начнется такая свалка… кукольная война! А что касается плюшевых зверей – разве оживший медвежонок не попытается сожрать зайца? Кто знает?

С магией нужно быть осторожным. В жизни все не так, как в волшебных сказках, где все складывается гладко. А в реальности там, где появляется магия, все идет наперекосяк, и в конце концов всегда оказываешься в дураках. И никто меня не переубедит. Не могу С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

понять, почему все, абсолютно все люди мечтают стать колдунами. В настоящих колдунах нет ничего симпатичного! Большую часть времени они занимаются тем, что варят всякие зелья, чтобы травить окружающих… а то и что похуже!

Чуть позже я попыталась привести своих родителей в чувство. Я рассказала им про Мулинон, про развалины, про Грязнулю… Но они не захотели меня слушать.

– Бабушкины сказки, – отмахнулся Па. – Легенды… да и даже если это правда, здешние жители совсем не такие. Никому из них не придет в голову создавать армию драконов, чтобы воевать с остальными. Мы разумные люди, у нас, слава богу, есть голова на плечах!

Ну что ж, я сделала все, что могла. Теперь я решила подождать и посмотреть, что будет дальше.

Предоставив родителей их мечтам, я поднялась к себе в комнату. Улегшись на кровать, я подтянула чемоданчик ближе к подушке. Изнутри него доносились смех… и отзвуки ярмарочных гуляний, веселая цирковая музыка. Похоже, крохотные обитатели волшебного чемоданчика веселились от души. Внезапно мне ужасно захотелось присоединиться к ним.

Я задумалась: быть может, если слегка приподнять крышку, я смогу проскользнуть внутрь и тоже стать совсем маленькой? Может быть, все, кто живет там, внутри, по-настоящему счастливы? Может быть, внутри чемоданчика скрывается целая миниатюрная сказочная страна. Я имею в виду, настоящая страна, с высокими горами, полноводными реками и могучими лесами, где жители не знают ни бедности, ни страха, ни горя… Приподнявшись на локте, я коснулась пальцами стального замочка. Негромкий голос у меня в голове неотступно нашептывал: «Чего ты ждешь? Разве ты еще не поняла, что этот чемоданчик – волшебный? Стоит его открыть, и ты начнешь уменьшаться, пока не сможешь наконец войти в этот чудесный мир, где все так счастливы. Затем крышка закроется, и тебе больше не придется страшиться внешних опасностей. Чемоданчик защитит тебя навсегда, ведь его не может разрушить никакая сила».

Я уже почти открыла замок, как вдруг осознала, что это ловушка, очередное испытание и что колдовской ящик опять расставил мне западню.

Тогда я сказала: «Дураков нет!» – и снова улеглась.

Мои родители работали всю ночь как одержимые, изобретая новых кукол, которых они смогут оживить при помощи волшебной мантии.

Утром я торопливо проглотила завтрак и вышла на улицу. Там меня ожидал неприятный сюрприз: жители собрались на окраине деревни и уже начали возводить каменный трон, на который великан должен усесться, чтобы отведать яблок.

Меня нагнала Поппи.

– Вон, гляди, – показала она рукой, – они уже сажают яблони.

– Но ведь деревья все равно не успеют вырасти! – возразила я.

Моя подружка пожала плечами.

– Успеют, – вздохнула она. – Садовники используют волшебные семена. Деревья из них вырастут за час и уже к полудню начнут плодоносить.

Я осознала, что она говорит правду. Вокруг исполинского трона теперь раскинулся сад, которого накануне здесь не было, – десятки и десятки яблонь, ветки которых тяжело клонились под множеством ярко-красных аппетитных плодов.

Пока мы бродили по аллеям этого невероятного сада, я снова подумала о чемоданчике.

Мне не давала покоя мысль – а что, если все девочки, которым попадал в руки этот предмет, в конце концов превратились в крохотных созданий и нашли себе прибежище под металлической крышкой?..

Я рассказала об этом Поппи. Я сказала:

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

– Если это так, значит, все мои предшественницы не устояли перед искушением. Они открыли чемодан… и с тех пор живут внутри него, малюсенькие, как муравьи.

– Ты хочешь сказать – они пленницы?

– Не обязательно. Возможно, они совершенно счастливы. Представь себе, что этот чемодан таит в себе целую чудесную страну. Волшебный мир, которым правят дети и который полон только радости и веселья.

– Ты полагаешь, что чемоданчик лжет?

– Вполне вероятно. Во всяком случае, он старается изо всех сил, чтобы внушить мне желание открыть его.

– А что, если это такая волшебная тюрьма? Тюрьма для чересчур любопытных детей?

Я содрогнулась. Такое тоже было возможно.

Чуть позже госпожа Мелани, наш деревенский аптекарь, вступила на главную площадь, неся в руках котел, наполненный до краев ярко-красной жидкостью, источающей аромат яблочного пирога. Запах был таким сильным, что от него вскоре начинало подташнивать.

Она хлопнула в ладоши, требуя внимания людей, собравшихся на краю сада (деревья в котором продолжали расти с необычайной скоростью!).

– Она не просто аптекарша, – прошептала Поппи мне в ухо, – она к тому же – и даже в первую очередь – колдунья.

Я поморщилась. Терпеть не могу всяких колдунов и волшебников – вроде я это уже говорила, да? – мне кажется, они все мошенники. Никогда не прикладывают труда, чтобы получить то, что им хочется. Просто произносят магическое заклинание, и – рраз! – все само собой появляется. Слишком легко!

Матушка Мелани поставила свой котел на землю и воздела руки вверх. Наступали ее пятнадцать минут славы, и она намеревалась разыграть свой спектакль как следует!

– Я обращаюсь в первую очередь к детям, – объявила она. – Зелье, которое находится в этом котле и которым я намереваюсь намазать яблоки, – сильнейшее снотворное, предназначенное для великана. Если его проглотит человек, он уснет и больше не проснется. Можно будет сколько угодно прижигать ему пятки или втыкать булавки в ягодицы – ничто не сможет его разбудить… Он умрет от голода и жажды, так и не очнувшись. Я вас предупредила! Так что умерьте свой аппетит. Соблазнительный запах, который вы все сейчас чувствуете, тоже часть ловушки. Не попадитесь в нее.

С. Брюссоло. «Волшебная мантия»

Конец ознакомительного фрагмента.

Текст предоставлен ООО «ЛитРес».

Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию на ЛитРес.

Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам


Похожие работы:

«Финько Ольга Сергеевна ТРАДИЦИОННАЯ РЕЛИГИОЗНАЯ КУЛЬТУРА ПОСЕЛЕНИЙ СЕВЕРО-ЗАПАДНОЙ ЧАСТИ КУБАНСКОГО РЕГИОНА (ЭТНОЛИНГВИСТИЧЕСКИЙ АСПЕКТ) В статье дается фрагментарное описание православных представлений в станицах и хуторах северо-западной части Кубани. Автор сосредотачивает внимание главным образом на праздниках церковно...»

«Открытый аукцион в электронной форме на право заключить государственный контракт на выполнение подрядных работ по реконструкции малярного цеха  ФГУ "Автотранспортный комбинат" Управления делами Президента Российской Федерации,  по адресу: Москва, ул.Обручева, дом 42 Управление делами Президента Российской Федерации                  ...»

«Библиотека водника выпуск Организационные аспекты совершенствования руководства и управления спросом на воду Справочник водника Ташкент 2015 Межгосударственная координационная во...»

«Кондратий Биркин Временщики и фаворитки текст предоставлен правообладателем http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=174050 Временщики и фаворитки: Эксмо; Москва; 2008 ISBN 978-5-699-25843-7 Аннотация Книга Кондратия Биркина (П.П.Каратаева), практически забытого русского литератора, открывает перед читателями редкую возможность п...»

«Repressive-Punative System in Ukraine 1917-1953 | 1994 | Ivan Bilas http://www.telusplanet.net/public/mozuz/ukrainophobia/bilas1994R-p547-579.pdf [Volume 2 (800 pages) of the book refer...»

«Федеральное государственное казенное образовательное учрежд ение высшего профессионального образования "Сибирский юридический институт Федеральной службы Российской Федерации по контролю за оборото...»

«ГЛУЩЕНКО Анна Николаевна АДМИНИСТРАТИВНО-ПРАВОВОЕ РЕГУЛИРОВАНИЕ ОХРАНЫ ЗДОРОВЬЯ ГРАЖДАН В РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ 12.00.14 – Административное право; административный процесс ДИССЕРТАЦИЯ на соискание ученой степени кандидата юридических наук На...»

«МИНИСТЕРСТВО ОБРАЗОВАНИЯ И НАУКИ РОССИЙСКОЙ ФЕДЕРАЦИИ ФЕДЕРАЛЬНОЕ ГОСУДАРСТВЕННОЕ БЮДЖЕТНОЕ ОБРАЗОВАТЕЛЬНОЕ УЧРЕЖДЕНИЕ ВЫСШЕГО ПРОФЕССИОНАЛЬНОГО ОБРАЗОВАНИЯ "БАШКИРСКИЙ ГОСУДАРСТВЕННЫЙ УНИВЕРСИТЕТ" Институт права ПРОГРАММА ИТОГОВОЙ ГОСУДАРСТВЕННОЙ АТТЕСТАЦИИ ПО НАПРАВЛЕНИЮ ПОДГОТОВКИ 030900.68 Юриспруденция квалификация (...»

«ИЗВЕЩЕНИЕ О ПРОВЕДЕНИИ ОТКРЫТОГО КОНКУРСА НА ПРАВО ЗАКЛЮЧЕНИЯ РАМОЧНЫХ ДОГОВОРОВ НА ПОСТАВКУ АВТОМОБИЛЕЙ МАРКИ УАЗ ДЛЯ ОАО "РОСТЕЛЕКОМ" В соответствии с Федеральным законом от 18.07.2011 №223-ФЗ "О закупках товаров, работ, услуг отдельными видами юридических лиц" ОАО "Ростелеком" сообщает о проведении открытого конку...»










 
2017 www.book.lib-i.ru - «Бесплатная электронная библиотека - электронные ресурсы»

Материалы этого сайта размещены для ознакомления, все права принадлежат их авторам.
Если Вы не согласны с тем, что Ваш материал размещён на этом сайте, пожалуйста, напишите нам, мы в течении 1-2 рабочих дней удалим его.